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Viajar con discapacidad: testimonios y consejos

viajar con discpacidad
Bienvenidos otra vez ciudadanos del mundo! En el artículo de hoy, nos embarcamos en un tema que siento que tenemos que darle más importancia: Consejos para viajar con discapacidad. 

Veremos los obstáculos que pueden aparecer en el camino, los mejores destinos, lo que te enseña el viajar independientemente de tus circunstancias… Entre otras muchas cosas. Y lo hacemos a través de dos testimonios.

Primero, el de John Morris, el hombre que que aquí arriba y quien hay detrás de Wheelchair Travel, una web que es un punto de partida genial si eres un viajero discapacitado que quiere conocer nuestro magnífico mundo de la menta más sencilla. Y de verdad puedes confiar en lo que dice, ha visitado 27 países distintos. Habla sobre todo de destinos recomendables, consejos e información en general que se basa en su propia experiencia.

El segundo testimonio con el que contamos es el de Mirjam Versteegh, de Disabled Accessible Travel, una compañía basada en Barcelona que ofrece servicios a visitantes discapacitados de todo el mundo para que tengan el viaje más cómodo, teniendo un conocimiento muy amplio sobre necesidades.

 

 

¿Cuáles son los obstáculos a los que la gente discapacitada tiene que enfrentarse al viajar (física y mentalmente)?

obstáculos gente discapacitada al viajarVisit Norway

John: Las condiciones de accesibilidad varían de un sitio a otro, sobre todo cuando te mueves entre diferentes continentes. La gente que se mueve en una silla de ruedas se apoya mucho en el sentido común, es decir, en las entradas que están elevadas para facilitarnos el acceso medio de transporte adaptados, etc. Sin este tipo de entornos, nos sería muy complicado realizar viajes de una manera accesible.

En cuanto al aspecto mental, el enfrentarte a ciertas incertidumbres al viajar con discapacidad, puede dar un poco de miedo. ¿El hotel podrá proveerme de todo lo que necesito? ¿Habrá medios de transporte adaptados? ¿Las atracciones estarán abiertas para todo el mundo? ¿Y qué pasa cuando las cosas no salen como lo planeado? Muchas de estas dudas se pueden resolver si investigas un poco, aunque la accesibilidad a este tipo de información no está del todo difundida.


Mirjam: En mi opinión, el principal obstáculo es el hecho de que crean que no pueden hacer ciertas cosas durante los viajes, debido a su discapacidad. Sin embargo, cuando encuentran la fuerza para superar esta barrera, cada vez se atreven más a explorar el mundo, un mundo que verdaderamente está a su alcance.

Toda la información que se puede encontrar online sobre gente que está en una situación similar puede ser de gran ayuda y además, suele concordar bastante con la realidad.

 

 

Al viajar, sobre todo al extranjero, ¿siempre se necesita a alguien más?

John: Aunque yo no viajo con ningún asistente personal, casi todos los viajeros se apoyan en otra persona. Ya sea quien te lleva los bolsos, el conductor del autobús que te indica cómo llegar a un sitio o quien te limpia la habitación del hotel - casi todos dependemos de alguien en un momento dado. No tiene nada de malo el necesitar la ayuda de alguien que pueda hacerte la vida más fácil.

 

Mirjam: Depende de cada situación personal y del estado físico del viajero. Solemos atender a mucha gente que viaja con sus parejas.

Sin embargo, también trabajamos con gente que viaja sola y se desenvuelven estupendamente! Solemos ayudar con ciertos medios de transporte y similar, solo para que sean tan independientes como sea posible.

 

 

¿Qué países son los que tienen deportes más accesible para los viajeros discapacitados?

deportes accesibles para viajeros discapacitadosAudi Nissen

John: tanto Estados Unidos como el Reino Unido son los que más destacan en este ámbito, sobre todo si hablamos de esquí y ciclismo. En EEUU, he conocido a varios grupos de gente en silla de ruedas que participaba en deportes como el basket, hockey, tenis, rugby, etc.

Otras oportunidades únicas, como montar a caballo o tirarte por una tirolesa también están empezando a despegar. Para todos aquellos a los que les interesen los deportes, contactar con organizaciones locales para gente discapacitada es un muy buen primer paso. La demanda en este tipo de servicios está creciendo sin parar en todo el mundo.

 

 

Cuáles son las ciudades alrededor del mundo que están mejor adaptadas?

John: Yo creo que lo más importante es la disponibilidad de transporte a medida. Las ciudades que destacan en esta área son las que tienen una población discapacitada muy activa . Me gusta mucho Seattle, Chicago, Illinois, Washington DC, Londres, Munich y China.

Todas estas ofrecen un transporte público accesible y taxis para discapacitados que te hacen el viaje muy sencillo. Incluso los hoteles, restaurantes y atracciones también están adaptados a nosotros.


Mirjam: Hay tantas ciudades que son geniales en este aspecto, que nombrar algunas sería quitar importancia al resto. Pero de lo que sí me estoy dando cuenta últimamente es que cada vez se cree más que la accesibilidad es un derecho. Sin embargo, aunque esto poco a poco cambia para mejor y aunque la legislación existe. hay mucho trabajo que hacer todavía.

 

 

En U2GUIDE somos muy partidarios de vivir una experiencia muy local viajando, conocer las culturas desde dentro… ¿De qué manera es posible para un viajero discapacitado el vivir este tipo de experiencia? (Visitar los pequeños mercados, los lugares más escondidos…)

experiencia local para un viajero discapacitadoAccessible Tourism Research

John: Los turistas que estén interesados en este tipo de vivencias, deberían evitar hospedarse, por ejemplo, en cadenas de hoteles o restaurantes. E incluso pasar por alto ciudades como NY o París, donde lo turístico se ha comido a la historia local y a las experiencias de este estilo.

Creo que las aventuras locales en las que más he interactuado y llegado a comprender el estilo de vida genuino del pueblo han sido en Asia, sobre todo China, Camboya y Malasia. El año pasado, visitando Phnom Penh, en Camboya, me quedé en un hotel cuyos propietarios eran gente local, me moví por los mercados en mi silla de ruedas y comí comida de la zona en puestos de la calle. Esta ha sido de lejos una de las mejores experiencias que he vivido viajando, realmente me marcó de una manera especial.


Mirjam: En mi opinión, no hay diferencia entre la gente discapacitada y la que no lo es en este aspecto. Todo se reduce al final en tu actitud, flexibilidad e interés genuino de conocer otras culturas, comidas y nuevos hábitos. Sin prejuicios.

Lo más importante es estar abierto a nuevas perspectivas. Esto es generalmente lo que más limita, mucho más que que desplazarte o no en una silla de ruedas.

 

 

¿Qué es lo más importante que te ha enseñado el viajar?

John: Los viajes han abierto mi mente a nuevas perspectivas, ideas y gente. Cuando viajas tanto como yo, aprender a apreciar la diversidad. Si te quedas en un mismo sitio y solo ves las noticias locales, seguro que acabarás condicionado por el miedo.

Sin embargo, yo he aprendido que el mundo no es un sitio en que debas tener miedo, independientemente de si estás en Europa, el Medio Oriente, Asia o África. Y la diversidad de gente y culturas es adictiva. He aprendido a apreciar la belleza que existe en lugares sobre los que ni había pensado antes.


Mirjam: El límite es el cielo. Intenta pensar en oportunidades y en nuevas experiencias, más que en posibles barreras.

 

 

¿Qué consejos le darías a alguien que quiere viajar, pero estando en una silla de ruedas, se siente limitado?

consejos para viajar con discapcidadWheelchair Travel

John: Arriésgate. Y confía en la bondad de la gente. Con cada reto al que me enfrento viajando en una silla de ruedas, siempre acabo encontrando una solución a mi alcance. En mi primer viaje internacional - a Pekín, China -, mi silla de ruedas se quedó sin batería en una calle algo lejos de mi hotel. Me llevó varios intentos encontrar a alguien que hablara inglés, pero un hombre maravilloso se ofreció a llevarme hasta mi hotel (y hasta una toma de electricidad!).

En este mundo increíble lleno de humanidad, siempre vas a encontrar a alguien que te ayude y generalmente, esa persona suele ser un total desconocido. Así que ten fe, arriésgate y experimenta la belleza del mundo en el que vivimos.


Mirjam: En lo que se refiere a recorrer el mundo, no te conformes con lo que tienes ante tus ojos. Piensa fuera de la caja, pregunta y sé consciente de que hay muchas más posibilidades de las que uno se imagina.


Como puedes ver, el viajar es una de las cosas que más llena tu alma, sin importar cuán “limitado” te veas, solo es el miedo el que habla. Siempre hay una manera de que sigas aprendiendo, visitando sitios maravillosos y viviendo experiencias allá donde vayas. Solo tienes que aprovechar las oportunidades y dejarte llevar. Espero que hayan encontrado estas palabras útiles y que les hagan llegar un poquito más lejos si tienen en mente conquistar el mundo y viajar con discapacidad o sin ella!). Espero que nos encontremos algún día en cualquier parte del mundo!

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Foto principal: Wheelchair Travel

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